Waar leeft het gelukkigste dier ter wereld en waarom wordt het met uitsterven bedreigd

Australië herbergt een grote verscheidenheid aan planten, vogels, reptielen en dieren zoals kangoeroes, wombats, dingo’s en vele anderen. Ze zijn allemaal bijzonder, maar één is ronduit spectaculair en zorgt ervoor dat je er onherstelbaar verliefd op wordt. Quokka is gezegend met een glimlach op zijn gezicht voor het leven. De opgewektheid op zijn gezicht beschermt hem echter niet tegen het gevaar dat hem al jaren achtervolgt.

Zowel jonge als volwassen quokka’s zijn speels, schattig en stonden nog niet zo lang geleden bekend als ‘de gelukkigste dieren ter wereld’. Deze kleine wezens zijn bedekt met een korte, donzige grijsbruine vacht, hebben kleine ronde oren, kleine zwarte neuzen en de meest aanstekelijke glimlachen die op elk moment klaar zijn voor foto’s. Quokka werd voor het eerst ontdekt in de jaren 1600. In feite was het het jaar 1696, toen Willem de Vlamingh toevallig een gigantische rat in de verte opmerkte. Hij noemde het land waar hij op het eiland stapte zelfs “Rattennest”, wat in het Nederlands “rattennest” betekent.

Hij woont in West-Australië

Hij komt niet voor op het hele continent, dus deze quokka is te zien in West-Australië. De meeste bevinden zich op Rottnest Island, vlakbij de stad Perth en de havenstad Albany.

Het kleinere neefje van de kangoeroe

Bekijk dit bericht op Instagram Een bericht gedeeld door Suzana Paravac (@cruzysuzy)

Een bericht gedeeld door Suzana Paravac (@cruzysuzy)

De gelukkigste dieren ter wereld komen uit de kangoeroefamilie, ook wel de macropodenfamilie genoemd. Deze lieve pelsdieren hebben kenmerken gemeen die lijken op kangoeroes, waaronder het feit dat ze graag springen en hun jongen in een koets dragen. In tegenstelling tot kangoeroes hebben quokka’s kortere staarten.

Het is herbivoor en houdt ervan om overdag te slapen

Overdag zijn ze moeilijker waar te nemen, omdat deze kleine dieren nachtdieren zijn. Ik breng de dag slapend door. ‘S Avonds is de quokka actief, hij klimt in kleine struiken en zoekt naar voedsel. Je vindt hem gemakkelijk in kleine familiegroepen, beschut in het hoge gras aan het water. Hij eet een verscheidenheid aan bladeren, stengels, gras en schors van de cpac, en als hij geen voedsel kan vinden, is dat niet echt een probleem voor hem; hij kan lange tijd zonder voedsel of water blijven, omdat hij vet in zijn staart opslaat, voor noodsituaties.

Hoe groot het is en hoe lang het leeft

Om je een idee te geven: een quokka weegt ongeveer evenveel als een kat, dat wil zeggen ergens rond de vijf kilogram en is tussen de 40 en 54 centimeter. Uit onderzoek is gebleken dat een quokka wel vijftien jaar oud kan worden. Een vrouwtje kan één welp baren, die ongeveer 27 dagen na de paring verschijnt. Het vrolijke kleintje blijft ongeveer zes maanden in de draagzak voordat hij zelfstandig springt.

Bekijk dit bericht op Instagram Een bericht gedeeld door JoyQuokka (@joyquokka)

Een bericht gedeeld door JoyQuokka (@joyquokka)

Hij maakt graag foto’s

Bekijk dit bericht op Instagram Een bericht gedeeld door baby quokka lovers💕 (@babyquokka_)

Een bericht gedeeld door baby-quokka-liefhebbers💕 (@babyquokka_)

De afgelopen jaren zijn er veel foto’s van deze quokka’s in de virtuele ruimte verschenen. Ontdekkingsreizigers, muzikanten, beroemdheden, artiesten, acteurs, tv-persoonlijkheden en meer van over de hele wereld hebben iconische selfies gemaakt met de vrolijke quokka. Onder hen zijn Shawn Mendes, Chris Hemsworth, Demi Lovato, Hugh Jackman, Luck Rockhold, Pete Wentz, Lincoln Lewis, Margot Robbie, Roger Federer en vele anderen.

Bekijk dit bericht op Instagram Een bericht gedeeld door quokkaslove🥺❤️ (@quokkaslove)

Een bericht gedeeld door quokkaslove🥺❤️ (@quokkaslove)

In gevaar om te verdwijnen

Australië, dat de afgelopen jaren is getroffen door grote branden, heeft ook te lijden onder de gevolgen van klimaatverandering, vernietiging van leefgebieden en invasieve soorten. En de quokka is een van de dieren die met uitsterven worden bedreigd. In een nieuwe studie gepubliceerd in de Journal of Zoology suggereren onderzoekers van Vanderbilt University dat invasieve diersoorten, vooral vossen, verantwoordelijk zijn voor de dramatische achteruitgang van deze buideldieren. Hoewel de meeste van hen zich op Rottnest Island bevinden, een eiland dat door vossen wordt afgekeurd, sterven veel quokka’s in de zomer omdat ze niet genoeg zoet water hebben. Aangenomen wordt dat het sterftecijfer zal toenemen bij toenemende temperaturen en droogte. De schade veroorzaakt door de branden in het Stirling Range-gebied, in West-Australië, vergroot ook het risico dat deze ‘kwetsbare’ dieren met uitsterven bedreigd zijn.

Bekijk dit bericht op Instagram Een bericht gedeeld door Suzana Paravac (@cruzysuzy)

Een bericht gedeeld door Suzana Paravac (@cruzysuzy)

@instagram/joyquokka

Loading...
Adviseur