Charles Dickens, wanhopig om uit zijn ongelukkige huwelijk te komen. De geheime relatie die hij had met een jongere vrouw

Toen de schrijver Charles Dickens de jonge actrice Ellen Ternan ontmoette, was hij al een beroemde persoonlijkheid, maar ook getrouwd. Voor veel liefhebbers van zijn boeken, waaronder ‘Oliver Twist’, ‘Great Expectations’ en ‘David Copperfield’, leek Charles Dickens een trouwe familieman. Zijn relatie met een jongere vrouw werd echter zelfs na de verdwijning van de romanschrijver voor het publieke oog verborgen gehouden.

Charles John Huffam Dickens werd geboren op 7 februari 1812 in de stad Portsmouth, Groot-Brittannië, in een bescheiden gezin. Hij werkte hard om zijn professionele doelen te bereiken en stichtte vervolgens een gezin. Dat was totdat hij verliefd werd op een 18-jarige tiener, met wie hij de rest van zijn dagen zou doorbrengen.

De ontmoeting in het theater, het begin van het liefdesverhaal

De schrijver had een passie voor theater en acteren en nam als amateur deel aan een productie van zijn vriend. In de zomer van 1857 besloot Charles Dickens professionele actrices in te huren om de rollen te spelen die oorspronkelijk door vrienden of familieleden werden vervuld. Dus huurde hij Fanny Ternan in, die toen ze jonger was een populaire actrice was in Engeland, Ierland en Amerika, en bracht twee van haar drie dochters, Maria en Nelly (Ellen), mee om in de productie te verschijnen. Nelly Ternan acteerde al sinds ze een kind was, maar altijd in de schaduw van haar oudere zus, schrijft Biography.com.

Wanhopig om van zijn vrouw te scheiden

Volgens de brieven die hij halverwege de jaren vijftig van de negentiende eeuw schreef, was Charles Dickens ongelukkig in zijn eigen huwelijk. In 1855 begon hij te schrijven aan zijn eerste liefde, Maria Beadnell, met wie hij het hof had gemaakt, maar zonder succes. Na de ontmoeting met Nelly verslechterde de relatie tussen de schrijver en zijn vrouw steeds meer. Ze scheidden in mei 1858, en Dickens vocht zelfs voor de enige fysieke voogdij om alle contact tussen zijn ex-vrouw en de kinderen te verbreken. Inclusief Catherine’s jongere zus, Georgina Hogarth, die op een gegeven moment de kans had gehad om bij hen te wonen, koos de kant van de schrijver en beweerde dat ze haar eigen kinderen had verwaarloosd. In 2012 werd een brief uit die tijd gevonden die de houding van de schrijver ten opzichte van zijn huwelijk met Catherine bevestigde en zijn wanhoop om zo snel mogelijk uit het huwelijk te komen.

De twee geliefden hadden dertien jaar een relatie

In 1859 verhuisde Nelly Ternan naar een huis in Londen, stopte met acteren en bleef grotendeels geïsoleerd, afgezien van het contact dat ze tijdens haar relatie met de schrijver met haar moeder en zussen had onderhouden. Terwijl de romanschrijver zijn schrijverscarrière in de jaren zestig van de negentiende eeuw voortzette, verdween zijn geliefde vrijwel volledig uit het zicht. Uit het bewijsmateriaal van de biografen blijkt dat ze een tijdje in Frankrijk heeft gewoond. Toen ze na 1865 terugkeerde naar Engeland, vond Charles Dickens een verblijfplaats voor haar in een stad buiten Londen, waar hij haar regelmatig bezocht. Op basis van de dagboeken die de schrijver bijhield, leidden historici af dat de vrouw niet tevreden was met het feit dat ze veel jonger was dan hij, dat ze een geheime minnares was, dat ze financieel afhankelijk van hem was. Ze bleven echter samen tot de dood van de schrijver in 1870 op 58-jarige leeftijd.

De affaire werd geheim gehouden

Georgina Hogarth was de belangrijkste beschermer van de erfenis en zorgde ervoor deze geheim te houden. Hij hielp Nelly haar leven weer op te bouwen en trouwde zo met een veel jongere man met wie ze twee kinderen kreeg. De geheime relatie werd lange tijd onderhouden door mensen die dicht bij de schrijver stonden, ook tot de verdwijning van zijn laatste kind, Sir Henry Fielding Dickens (1933). In de loop van de tijd hebben verschillende historici en biografen gesuggereerd dat de relatie tussen de twee platonisch was of alleen een liefde van de kant van de romanschrijver, maar met de documentatie en publicatie van een biografie geschreven door de in Engeland geboren journaliste Claire Tomalin, evenals de vertoning van het boek In 2013 werd “The Invisible Woman”, het echte leven van Nelly Ternan, achter gesloten deuren, onthuld.

Loading...
Adviseur